1. Xem trực tiếp 

- Xem bằng tivi 

Đây là hệ thống đơn giản nhất chỉ cần camera thông thường và tivi để xem hình ảnh. Đây là dạng tiết kiệm nhất, thường sử dụng cho gia đình dùng quan sát hành lang, cửa ra vào. Khi có khách đến nhà chỉ cần bật màn hình tivi là biết được ai đến. Rất thuận tiện cho nhà có nhiều tầng. Nhược điểm của hệ thống này chỉ có thể xem hình tại chỗ, không thể kết nối từ xa.

- Xem bằng máy vi tính, điện thoại di động thông qua Internet

Để thiết lập hệ thống này, bạn cần camera IP và modem kết nối Internet. Khi đó dù bất cứ nơi đâu bạn đều có thể xem được hình ảnh bằng máy vi tính hoặc điện thoại di động có kết nối Internet. Bạn cũng có thể xem tại nhà bằng máy vi tính nếu có mạng nội bộ. Một số camera IP cho phép xem qua mạng không dây. Đây là hệ thống được sử dụng trong gia đình, trường học... để có thể giám sát từ xa.

2. Dùng đầu ghi hình

Đây là cách được sử dụng phổ biến và chuyên nghiệp nhất. Thay vì chỉ xem hình ảnh, bạn có thể lưu trữ hình ảnh vào một đầu thu chuyên dụng để có thể xem lại sau đó. Đầu thu được gắn một hoặc nhiều ổ đĩa cứng, có thể lưu được hình ảnh từ nhiều ngày đến nhiều tuần tùy dung lượng đĩa. Khi đĩa đầy, những hình ảnh cũ nhất sẽ tự động xóa để nhường chỗ cho hình ảnh mới. Để xem hình ảnh qua đầu ghi hình, bạn cần có tivi hoặc màn hình máy tính.

Ngoài ra, đầu ghi hình cũng có thể kết nối mạng mạng nội bộ để xem bằng máy vi tính hoặc kết nối với Internet để xem từ xa bằng điện thoại di động hay máy vi tính.

3. Máy vi tính có gắn card thu hình

Thay vì sử dụng đầu ghi hình như trên, bạn có thể sử dụng máy vi tính có gắn card ghi hình để lưu trữ hình ảnh. Cách kết nối cũng tương tự như hệ thống sử dụng đầu ghi hình. Hình thức này tiết kiệm cho những ai có sẵn máy vi tính, chỉ cần mua thêm card ghi hình là có thể lưu trữ hình ảnh.

Tuy nhiên, nhược điểm là máy tính phải hoạt động suốt để ghi hình, do đó có thể làm giảm tuổi thọ của máy. Cũng như những bất tiện khi sử dụng cùng máy tính đó cho những công việc khác. Lúc đó phải tắt chương trình thu hình hoặc phải chạy song song nhưng tốc độ máy sẽ bị ảnh hưởng.